Tonåringar säger att sociala medier låter dem komma i kontakt med vänner och få support

Användning av sociala medier har nyligen visat sig öka depression och ångest, men en ny undersökning av tonåringar pekar på hur sådana webbplatser också kan vara fördelaktiga. Pew Research Center har genomfört en undersökning bland amerikanska tonåringar som frågat dem om deras upplevelser med sociala medier, både positiva och negativa, och resultaten visar att ungdomar är väl medvetna om fördelarna och problemen med användning av sociala medier.

Undersökningen genomfördes tidigare i år bland 743 tonåringar i åldern 13 till 17, så det är en ganska liten urvalsstorlek. De insamlade uppgifterna är dock ganska djupgående, så det ger lite intressant tankeväckande.

Det största positiva med användning av sociala medier som tonåringar identifierade var att känna sig mer kopplad till sina vänner, vilket 81 procent av de svarande sa hjälpte dem. Dessutom uppskattade tonåringar sociala medier för förmågan att interagera med olika människor och som en plats för att få stöd när de kämpade, med 69 procent av de svarande som sa att de tror att sociala medier hjälper dem att interagera med en mer varierad grupp människor och 68 procent säger att de känner att de har folk som stöder dem i tuffa tider.

Men tonåringar var inte okunniga om användningen av sociala medier som att navigera online-drama, trycket att framträda på ett visst sätt för andra och trycket att vara "framgångsrika" på sociala medier genom att samla massor av likes och kommentarer. Av de tillfrågade säger 45 procent av tonåringarna att de känner sig överväldigade av allt drama på sociala medier, 43 procent säger att de känner press för att bara lägga upp innehåll som får dem att se bra ut, och 37 procent säger att de känner press för att bara publicera innehåll som får gillar och kommentarer.

Andra fynd var att tonåringarna trodde att sociala medier hjälpte dem att bli mer medborgerliga och att det hjälpte dem att hitta nya synpunkter att engagera sig i. Sammantaget använder tonåren associerade sociala medier mer med positiva känslor än negativa.

En viktig sak att notera är att undersökningar inte nödvändigtvis är det bästa sättet att samla in objektiv information om en fråga. Undersökningar frågar respondenterna vad de tycker, till exempel frågar om tonåringar känner sig osäkra när de tittar på sociala medier, men de mäter faktiskt inte om osäkerhet ökar när de utsätts för en social media-miljö. Detta innebär att du förlitar dig på att respondenterna har stor självinsikt när du svarar på frågor och litar på att de svarar ärligt. Resultaten av denna undersökning visar dock en balans mellan positiva och negativa svar på sociala medier, vilket tyder på att tonåringarna är självmedvetna om hur sociala medier påverkar deras liv och att de tänker kritiskt på denna fråga.