Att le på Facebook-bilder kan förutsäga välbefinnande i många år framöver.

ditt facebook leende kan förutsäga lycka år längs linjen foto main

Ta en snabb titt på din nuvarande Facebook-profilbild. Poserar du ensam? Är det en högljudd gruppbild? Ett professionellt utseende? Finns det någon anka? 

Oavsett om du rusar med ett Coors Light i handen eller sitter lugnt i en smakfull pose, säger en ny studie att det bara finns en sak som verkligen betyder något: ler du?

Enligt forskare vid University of Virginia kan intensiteten av leenden i Facebook-profilbilder exakt förutsäga de studerandes välbefinnande under deras högskolekarriär. 

"En konsekvens av mitt papper är att du kan få en ganska exakt indikation genom att titta på människors Facebook-foton baserat på hur intensivt de ler på bilderna hur bra de är socialt", säger en av forskarna, postdoktorinstruktör. Patrick Seder. Papperet, med titeln "Intensitet av att le på Facebook-foton förutspår framtida livsnöjdhet" förklarar att det tog autentiska bilder med leenden (inga "skämtiga" bilder tillåtna) för att göra dessa förutsägelser. 

"Du gör ett val att fortsätta att stödja den representationen av dig själv som en del av din offentliga persona på Facebook."

Projektet hämtar inspiration från en tidigare studie baserad på årbokens foton. Den tidigare studien gjordes av forskare vid en högskola i Kalifornien som analyserade examensfoton från högskolans årbok från 1959 och 1960. Fotoämnena gick med på att slutföra uppföljningsundersökningar som de fick i posten var åttonde till tio år så att forskare kunde bedöma vad den förutsägbara potentialen för dessa college foton.

Studien tittade emellertid inte på hur de inledande bedömningarna av "välbefinnande" jämfört med resultaten längs linjen, så de kartlade inte hur ämnens lyckenivåer förändrades över tiden. 

"Vad som hade varit perfekt var om de hade tittat på de första välbefinnanderapporterna som dessa kvinnor gav och sedan jämfört dem med rapporterna om förändringar över tiden", säger Seder. "Men de gjorde inte det, de tittade bara på totalresultatet."

Så Seder och resten av forskargruppen bestämde sig för att göra just det - med lite hjälp från dagens årsbokfoto: Facebook-profilbilder. 

Forskarna tittade på två grupper av Facebook-användare och gjorde sina första bedömningar 2005 och 2006. De utvalda användarna var nybörjare under sin första termin vid University of Virginia och hade profilbildfoton som kunde analyseras för leintensitet. De mätte intensiteten i provgruppernas leenden efter att ha tagit dem genom en serie tester för att mäta deras allmänna välbefinnande och nivåer av extroversion. Forskarna checkade in igen med sina ämnen i slutet av sin college-karriär och tittade på deras nöjdhetsnivåer igen.

De fann att de studenter som hade mest intensiva leenden i sina profilbilder under skolans första termin rapporterade mer lycka både under den första terminen och 3,5 år senare. De fann också att de kunde förutsäga om dessa studenter skulle öka sitt rapporterade välbefinnande baserat på leintensiteten.

För att koka ner rapporterade studenterna med större flin på Facebook-foton som publicerades i början av college mer livstillfredsställelse både under den period de publicerade bilderna och i slutet av sin college-karriär.

Icke-Duchenne och Duchenne ler A. Leende som inte är Duchenne B. Duchennes leende

Men hur bestämmer man intensiteten i ens leende, exakt? Forskarna använde ett förfarande för att koda grinsen på bilderna baserat på två muskelenheter i ansiktet. En av muskelenheterna producerar upphöjda kinder och knäböj, medan den andra skapar ett leende genom att lyfta munhörnan. Dessa två muskelrörelser klassificerades på en skala från en till fem av laget och läggs sedan samman. Varje forskare graderade bilderna individuellt och de använde medelvärdet som en slutintensitetsindikator.

”Vi ville bara hitta naturalistiska foton. När det gäller huruvida vi kunde berätta om folk fejkade leenden är det en komplicerad fråga. I psyklitteraturen finns det något som kallas ett Duchenne-leende, uppkallat efter en kille som heter Duchenne, det är en term som används för att beskriva ett äkta leende, ett autentiskt leende. Och det antas baseras på en hel del på forskning från många respekterade forskare, att du inte kunde fejka ett autentiskt leende, att forskare kunde berätta för att dina mun- och ögonmuskler som skulle tränga inte skulle ha maximal intensitet, ”Seder säger. Men Seder nämnde att ny forskning visar att så många som 60 procent av människorna kanfejka ett Duchennes leende. Så det finns inget sätt att veta säkert om människor ger äkta leende av lycka och nöjen, eller om de bara är i en pose under sin bild. 

Det spelar dock ingen roll - det viktiga var inte varför eleverna log, bara att de gjorde det med gusto. Avsikten tittades inte på, så några av de flinande studenterna som rapporterar robust livstillfredsställelse kan ha planerat döden hos grannarnas katter medan några av de mer melankoliska studenterna kan ha varit generellt älskvärda och välvilliga människor helt enkelt att ha - ett ögonblick.  

Seder anser att betydelsen av denna studie är att studenter använder profilbilder för att representera sig själva, och ett leende foto skickar en annan signal än en dyster. “Om du tittar på de Facebook-foton du har gör du val för varje foto om du vill lägga upp det, och sedan när det är där, varje sekund eller varje minut i varje timme varje dag i varje vecka i varje månad varje år , du låter det fortsätta. Du gör ett val att fortsätta att stödja den representationen av dig själv som en del av din offentliga persona på Facebook. ” 

Ler du för att du är glad eller ler du och blir lycklig?

"De flesta människor, det finns viss variation i hur de presenterar för världen över tiden", säger Seder. Han uttryckte intresse för vad resultaten skulle bli om forskargruppen hade tid att koda alla profilbilder från någons konto under sin grundkarriär och ta medelvärdet och noterade att användning av fler bilder kan ha resulterat i ännu mer exakta resultat. 

Men varför bestämde dessa Facebook-foton tillfredsställelse år senare? Naturligtvis, om allt som krävs för att bli lycklig var ett ständigt flin, skulle vi vara en jordglob av människor som gick runt med galna Joker-ansikten och kontinuerlig glädje. Saker är mer komplicerade än så, och de kommer alltid att vara det.

Ändå visar denna studie att leenden på sociala medier kan fungera som värdefulla signifikanter om en människas självtillfredsställelse. Papperet ger två potentiella förklaringar till varför stora flin på Facebook-foton kan ha en positiv inverkan på ditt allmänna välbefinnande: För det första noterar de att det är troligt att det sätt du ser ut på ditt Facebook-foto har en koppling till hur du ser ut i verkliga livet, och leende människor tenderar att vara lyckligare än djupa människor.

Dessutom citerade de annan forskning som visade hur människor som ler ofta uppfattas som trevligare och känslomässigt stabila, vilket innebär att ett Facebook-leende kan vara en signal för andra att du är en rolig person att vara med - och därmed ett Facebook-leende kan hjälpa dig att få vänner, vilket skulle öka livstillfredsställelsen. "Denna typ av" 'smile-as-approach-signal' '-strategi kan visa sig vara särskilt fördelaktig när människor är nya i en social miljö (t.ex. under den första terminen på college) ", konstaterar studien. 

Den andra potentiella förklaringen: forskarna noterade att människor som uttrycker positiva känslor tenderar att framkalla positiva känslor hos andra människor (i enklare termer är leende smittsamt). Eftersom människor värdesätter dem som får dem att le, kan ett Facebook-foto som förstärker bilden av någon som en smiley, glad person stärka relationerna. 

Det är ett slags "kycklingen eller ägget?" gåta. Ler du för att du är glad eller ler du och blir lycklig? Hur som helst, det finns en korrelation. Och eftersom dessa forskare körde testet två gånger och fick samma resultat, är du förmodligen bättre att spela det säkert och ta bort den sourpuss-ansiktsprofilbilden. 

[Fotokredit: Shutterstock]