Hur man reser till Kuba

Kuba CapitolUppdatering den 12 juli 2016: US Department of Transportation har tilldelat flera flygbolag flygningar till Havanna och resten av Kuba. Historien har uppdaterats för att återspegla senaste nyheterna.

Uppdatering den 15 mars 2016: Obama-administrationen har ytterligare lindrat reseförbudet mot amerikanska medborgare. Medan kubansk turism fortfarande är olaglig kan amerikaner nu delta i människor-i-människor-turer självständigt utan att gå med i en certifierad resegrupp. Resenärer kommer fortfarande att behöva besöka för utbildningsändamål och hålla reda på resan i fem år, men det blir svårt att genomdriva, dvs du kommer förmodligen inte få problem för att koppla av på en strand. Följande artikel har redigerats för att återspegla de senaste ändringarna.

Den 16 februari 2016 undertecknade USA och Kuba ett luftfartsavtal som kunde se upp till 110 schemalagda kommersiella flygningar mellan de två länderna. De flesta amerikanska transportföretag uttryckte någon form av intresse för att erbjuda service, och andra rusade framåt. Till och med president Barack Obama, som har drivit på för att underlätta sanktionerna, meddelade att han planerar att besöka önationen i mars. I juli godkände det amerikanska transportdepartementet åtta flygbolag att betjäna Havanna från olika städer över hela USA. DoT hade redan tilldelat sex flygbolag med rutter till andra städer på Kuba i juni.

Så, kan du äntligen placera Kuba på toppen av dina resmål? Tja, inte så snabbt.

Trots att sanktionerna har lindrats sedan USA återställde diplomatiska förbindelser 2015 gäller fortfarande många restriktioner för amerikanska medborgare - främst kan du fortfarande inte besöka Kuba som allmän turist. Medan Alaska, American, Delta, JetBlue, Southwest, United och några mindre flygbolag alla har tilldelats rutter, måste de fortfarande förhandla om avtal med Kubas luftfartsförvaltning, och de första flygningarna kanske inte börjar förrän på hösten.

Men öppnandet av kommersiell flygtrafik är den senaste indikationen på att tina spänningar mellan de två länderna. Handelsembargot har begränsat kommersiella flygningar sedan 1960-talet, men idag tillåts vissa amerikanska flygbolag att hyra direktflyg. Men för att hoppa på en måste du uppfylla de 12 lagligt tillåtna resekategorierna, som anges av avdelningen för statskassans kontor för utländsk tillgångskontroll och förklaras nedan. De som inte uppfyller dessa kvalifikationer hittar ofta alternativa metoder för att besöka Kuba och ansluter ofta i ett annat land.

Även besökare som tillåts att komma in på Kuba lagligt möter dyra flygbiljetter. Men luftfartsavtalet skulle kunna lösa det när flygbolagen tävlar om kundernas affärer (även om reglerna om resebargo fortfarande gäller och antalet flygningar kommer att begränsas).

När förbindelserna mellan USA och Kuba är helt återställda kan du förvänta dig att turistindustrin exploderar på denna en gång förbjudna destination. När - och om - det händer är fortfarande uppe i luften. Resultatet av presidentvalet kan påverka framtiden för förbindelserna mellan USA och Kuba.

Redo att gå nu? Här är vad du ska veta om att resa till Kuba.

Varför skulle du vilja åka?

Kuba har en rik kultur och historia och är hem för nio UNESCO: s världsarvslistor. Vissa människor hävdar att det nu är en bra tid att besöka innan det öppnar upp för allmän turism och amerikansk kommersialism. Men som sagt är det inte enkelt eller billigt att komma dit.

Kommer dit

Innan de amerikanska och kubanska regeringarna nådde luftfartsavtalet i februari hade några oroliga flygbolag redan angett att de planerar att ansöka om att flyga rutterna. American Airlines, som flög cirka 1 200 charterflygningar till Kuba 2015, sa i ett uttalande att det "ser fram emot att lämna ett Kuba-serviceförslag till Transportdepartementet under de kommande veckorna" och planerar att göra sitt Miami-nav till den främsta porten. med 10 flygningar i veckan för att starta. Med den enorma kubanska befolkningen i Miami är det lätt att se varför American är angelägen om att erbjuda flyg. Alaska, Delta, Dynamic, Eastern, Frontier, JetBlue, Silver, Southwest, Spirit, Sun Country och United släppte också liknande uttalanden och föreslog rutter.

Kuba flyg

Avtalet kräver att 110 flygningar ska tilldelas amerikanska flygbolag, men endast 20 kommer att ske till Havanna, Kubas huvudstad. Resten kommer att delas upp mellan nio andra flygplatser.

För närvarande är American, Delta och JetBlue bland en handfull amerikanska flygbolag som erbjuder charterflyg till Havanna, och de måste bokas via en charterleverantör. Du kan boka ett flyg oberoende via CheapAir.com, som för närvarande är den enda online-webbplatsen som säljer charterflyg till Kuba. Flygbolagen själva erbjuder inte möjligheten att boka via sina webbplatser, och alla resor måste falla under en av 12 kategorier (se nedan).

Sedan flygavtalet har DoT godkänt flera rutter. American Airlines, Frontier Airlines, JetBlue Airways, Silver Airways, Southwest Airlines och Sun Country Airlines tilldelades rutter från Miami, Fort Lauderdale, Chicago, Minneapolis / St. Paul och Philadelphia till nio kubanska städer: Camagüey, Cayo Coco, Cayo Largo, Cienfuegos, Holguín, Manzanillo, Matanzas, Santa Clara och Santiago de Cuba.

De tuffare sträckorna är dock till Havanna. Alaska Airlines, American Airlines, Delta Air Lines, Frontier Airlines, JetBlue Airways, Southwest Airlines, Spirit Airlines och United Airlines kommer att trafikera Havanna från Atlanta, Charlotte, Fort Lauderdale, Houston, Los Angeles, Miami, Newark, New York, Orlando och Tampa och Havanna.

Giltig post

Tills allmän turism är tillåten måste besökare för närvarande ha en legitim anledning för att komma in på Kuba. Per US Treasury är de:

  • Besökande familj
  • Humanitära projekt eller att ge stöd till det kubanska folket
  • Officiell verksamhet för den amerikanska regeringen, utländska regeringar och vissa mellanstatliga organisationer
  • Journalistiska aktiviteter
  • Professionell forskning
  • Utbildningsverksamhet för personer vid akademiska institutioner
  • Människor till människor reser
  • Religiösa aktiviteter
  • Offentliga föreställningar, kliniker, workshops, atletiska eller andra tävlingar och utställningar
  • Auktorisation att tillhandahålla restjänster, transporttjänster och vidarebefordran av tjänster
  • Aktiviteter från privata stiftelser, forsknings- eller utbildningsinstitut
  • Export av vissa Internetbaserade tjänster

Förenklade sanktioner har gjort resor till Kuba möjliga för fler amerikanska medborgare, men det betyder inte att alla får komma in fritt. Även om du uppfyller kriterierna måste du fortfarande ansöka om visum. Lyckligtvis är det inte dyrt, och charterbyråer kan hantera ansökan för dina räkning.

Om du vill utforska Kuba nu, men du inte har någon annan anledning än personlig njutning, är det bästa alternativet att titta på resealternativet person-till-person. Du kan anmäla dig till en övervakad kulturell tur med en fast resväg (via en certifierad byrå) eller gå på egen hand. Om du går med den förra på turnén får du se landets landmärken och interagera med invånare från alla samhällsskikt, och resepaket är allomfattande minus flygbiljett och andra avgifter. National Geographic Expeditions är en reseleverantör, men det är dyrt: Turer börjar på $ 6 000, och 2016-turer är redan väntelista. Ett annat alternativ är Exodus Travels, som erbjuder turneringsalternativ som börjar på cirka 1300 $.

Kuba har en rik kultur och historia.

Ett annat alternativ är att flyga genom en gateway, som Kanada, Mexiko eller Bahamas, som ibland kan vara billigare, om än längre. Lagligt måste din resa fortfarande falla under de ovan nämnda kategorierna innan du får visum. Eftersom pass inte är stämplade och du bara behöver underteckna en förklaring om att din resa uppfyller kraven, har vissa besökare kunnat gå in på Kuba via denna rutt. Med det sagt kommer den senaste tidens lättnad av person-till-person-begränsningar att göra detta alternativ mindre attraktivt, enligt vår åsikt.

Eftersom amerikanska medborgare inte måste söka tillstånd i förväg är det lättare att glida under radaren. Men om någon granskas och visar sig ha gått in olagligt kan det leda till höga böter eller till och med fängelse. Vi rekommenderar att du hittar ett legitimt skäl (några av de 12 kategorierna är vaga nog för att du ska kunna hitta ett lagligt syfte) och undvika besväret. Avslappning av regler gör det dock svårare att genomdriva.

Kommunikation

När du landar, förvänta dig inte att din smartphone ska fungera. Kubas mobilnät är begränsat till 2G - inga data, bara röst och SMS. Men du behöver ett kubanskt SIM-kort och en olåst GSM-baserad “dum” telefon. Verizon och Sprint-kunder har roamingtjänst för sina kunder, men det är dyrt.

Eftersom du inte kommer att kunna hämta information i farten måste du bära pappersdokument, inklusive kartor.

Wi-Fi-hotspots är begränsade, liksom internetåtkomst i allmänhet (även om det förändras). Om du hittar en skulle det troligen vara en pokey-fjärranslutning. Om du bor på ett hotell med tillförlitlig tillgång till Internet är det bäst att få den information du behöver innan du går ut. Och om du har tur att hitta snabbt internet kan du komma åt Netflix för att döda lite tid, men varför skulle du göra det när du har ett helt land att utforska?

Pengar

Även om American Express och MasterCard meddelade att deras kort kan användas på Kuba är det inte utbrett. Få företag på Kuba kan acceptera kredit- eller betalkort, och korten måste utfärdas av en bank som kan behandla dessa transaktioner (listan innehåller inga större bankinstitut).

Kubanska bilar Jeff Zurschmeide / Digital Trends Jeff Zurschmeide / Digital Trends

Kontanter är kung, men eftersom den kubanska peson inte handlas globalt kan du inte byta mot den på sidan. Plus, amerikanska dollar står inför en 10-procentig straffavgift och 3-procentig avgift när de byts ut. För att undvika straffet kan du byta ut dina dollar till euro eller en annan valuta som accepteras först (kontrollera växelkurserna för att se var du kan få de bästa erbjudandena) och sedan byta ut dessa medel mot kubanska pesos. På grund av böterna och avgiften är det osannolikt att kubanska företag accepterar amerikansk valuta direkt.

Boende

Hotell är vanliga på Kuba, men de är inte rikliga. Även om amerikanska medborgare får förbjudas att semestra där, har Kuba en blomstrande turistindustri och tar emot besökare från Europa, Kanada, Latinamerika och till och med Kina. Det rapporteras att 3,5 miljoner turister besökte Kuba 2015 och det förväntas växa. Detta belastar Kubas infrastruktur.

När förbindelserna mellan USA och Kuba är helt återställda kan du förvänta dig att turistindustrin exploderar.

Om du inte bokar via en byrå är ett färgstarkt alternativ att söka efter "casas particulares" eller privata hemvistelser via Airbnb. I april förra året meddelade företaget att det förde delningsekonomin till Kuba, eftersom kubaner har rätt att hyra ut till turister enligt ett beslut från 1997. Medan dessa boenden är blygsamma får du interagera med vanliga kubaner som sannolikt skulle dela med sig av sina berättelser och tips så att du kan få ut det mesta av resan - genom deras ögon. Det är trots allt Airbnbs överklagande.

Att ta sig runt

Kollektivtrafik på Kuba kan betraktas som föråldrad. Det finns hästvagnar och pedicabs som tar dig runt om du inte är pressad för tid. Bussar kan vara överfulla och det finns färjor som går mellan hamnar. För det mesta förlitar du dig troligtvis på att gå eller ta en taxi. Lyckligtvis för dig kommer det förmodligen att vara den mest unika taxi du någonsin kommer att åka i.