How To Use Whatsapp's New Coronavirus Fact-checking Chatbot

WhatsApp has become a hotbed of false information regarding the coronavirus, but a new chatbot tied to fact-checkers is hoping to combat that. 

Last month, after conspiracy theories, rumors, hoaxes, and false cures about the coronavirus proliferated on the platform, the Facebook-owned messaging app introduced limits on forwards for its more than 2 billion users. Anything shared more than five times could only be sent to a single participant or group at a time after that point. 

Now, a chatbot tied to the Poynter Institute, a nonprofit journalism research organization, is looking to debunk misinformation more proactively. Here’s how the WhatsApp fact-checking chatbot can help clear up misinformation about the coronavirus.

Why wouldn’t I just Google my coronavirus questions?

Anyone can Google a rumor or theory about coronavirus and get a million hits, but sifting through what is and isn’t true or requires time, energy, and expertise. 

The chatbot launched by Poynter’s International Fact-Checking Network (IFCN) connects users to the vetted work andcontact information of more than 80 fact-checking organizations in 74 countries. These checkers have been working since the beginning of the year and have already debunked nearly 4,000 hoaxes and claims. 

Poynters databas innehåller information som korrigerar falska antaganden om de många botemedel "botemedel" för viruset, tillsammans med falska konspirationsteorier som länkar 5G till COVID-19 eller de som säger att viruset skapades i ett kinesiskt laboratorium och släpptes avsiktligt. Den uppdateras dagligen och är gratis att komma åt. 

WhatsApp använder ditt telefonnummer landskod för att också leda dig till lokala listor över faktakontrollanter. Människor kan nå ut till dessa organisationer för att skicka in nya anspråk för verifiering eller bara söka i den befintliga databasen. 

Hur man använder WhatsApp: s nya coronavirus faktakontroll chatbot

Spara numret +1727291 2606 på din telefon. Meddela numret "Hej" i WhatsApp.  

Ett automatiskt meddelande dyker upp som lyder: ”Meddela oss dygnet runt för att bryta myter och kontrollera fakta om COVID-19,” följt av en ganska enkel numrerad meny. 

Whatsapps nya chatbot för att bekämpa felinformation om koronavirusWhatsapps nya chatbot för att bekämpa felinformation om koronavirusWhatsapps nya chatbot för att bekämpa felinformation om koronavirusWhatsapps nya chatbot för att bekämpa felinformation om koronavirus

Med chatboten kan du söka i databasen över faktakontrollerade objekt direkt på meddelandeplattformen. Om du till exempel skriver in "vitlök" skickar chatboten dig information som säger att påståendet att vitlök kan hjälpa till att bota koronavirus är "vilseledande" och "falskt" och visar dig också vilken organisation som undersökte påståendet.

Kan jag få detta på mitt språk? 

Chatboten är endast tillgänglig på engelska för tillfället, men kommer snart att lanseras på spanska och hindi, tack vare ett bidrag från WhatApp. Problemet med felinformation var särskilt tappande bland användare med indiska telefonnummer. Företaget och Poynter har ännu inte sagt om tjänsten kommer att lanseras på ytterligare språk.