Vågen: Allt du behöver veta om Facebooks kryptovaluta

I en vitbok som publicerades av Facebook redogjorde företaget för målen och specifikationerna för en ny kryptovaluta som heter Libra. Kryptovalutan, som har utvecklats i mer än ett år, är utformad för att möjliggöra bearbetning av betalningar över internet globalt och för att inkludera de 1,7 miljarder människor runt om i världen som inte har ett bankkonto eller en rad kreditera.

Medan kryptovalutan inte startar helt förrän 2020, här är vad du borde veta innan du antar plattformen.

Vad är Vågen?

Rykten har cirkulerat om en kryptovaluta som utvecklats och / eller hanterats av Facebook i minst ett år, och nu är det äntligen öppet för människor att se i form av Vågen. Vågen är en kryptovaluta som hanteras av Libra Association som tillåter användare att byta fiatvaluta mot Vågen (dvs. köpa och sälja Vågen) för användning i online-transaktioner. För att driva den bredaste antagandet kräver inte Vågen att användarna har ett bankkonto eller en kreditkredit som ett kreditkort för att äga någon Libra-kryptovaluta - de måste helt enkelt konvertera pengar till eller ut ur Vågen för att använda den .

Libra Association, den ledande handen för den nyblivna kryptovalutan, består av partnerföretag. De mest anmärkningsvärda deltagarna är betalningsbehandlare som Visa, Mastercard och PayPal. Tillsammans ser dessa partner till att betalningshantering är snabb, korrekt och pålitlig så att transaktionerna är så friktionsfria som möjligt.

Hur fungerar Vågen?

Cryptocurrency mining rig från datorgrafikkort Getty Images

Det finns några komponenter som gör Libra till vad det är, men de viktigaste är Libra Association och Libra-reservens roll.

Libra Association är ansvarig för att köra valideringsnoder, datorserverkluster som behandlar transaktioner och är som sådan de enda som får lägga till eller ta bort Libra från cirkulation. Vid lanseringen kommer föreningen att köra 100 av dessa noder, men antalet kommer att öka när skalningen kräver och när fler partners går med.

Denna inställning skiljer Vågen från de flesta andra kryptovalutor. Medan vanligare kryptovalutor som Bitcoin är decentraliserade och uppmanar individen att upprätthålla den globala huvudboken genom att "bryta" mynt (dvs. utföra kryptografiskt verifierbara "bevis på arbetet"), är Vågen centraliserad och beräknas helt av Libra-valideringsnoder. För att upprätthålla noggrannhet och förhindra attacker med dubbla utgifter använder Libra-valideringsnoderna ett system som kallas byzantinsk feltolerans, där noder kan hitta ett sätt att nå enighet (i detta fall om tillståndet för Libra transaktioner) även när noder kan inte alla komma överens om andra noder. Specifikt använder den en variant av HotStuff Byzantine-feltoleransprotokoll som kallas LibraBFT, vilket förmodligen kan rymma fel eller okända tillstånd med upp till en tredjedel av alla valideringsnoder.

Den andra viktiga delen för Vågen är dess reserv. Många decentraliserade kryptovalutor, särskilt Bitcoin, lider av volatil värdering. Även om detta kan visa sig vara lönsamt för högriskinvesteringar, försökte Facebook skapa en mer stabil kryptovaluta för att uppmuntra den som ett sätt att underlätta vanliga konsumenttransaktioner online. Vågen gör detta genom att backa upp all sin utgivna digitala valuta av en reserv. Grundande medlemmar är skyldiga att samla in pengar i reserven, med utsikter till avkastning på deras investering via utdelning från reserv med låga avkastning på reservens tillgångar. Du kan också bidra till reserven när de byter fiatvaluta mot Vågen. Genom att koppla Vågen till statlig valuta är tanken att värdet kommer att förbli relativt konstant.

Vad har detta med Facebook att göra?

Medan Vågen är Facebooks hjärnbarn, och Facebook utvecklade mycket av kodbasen för Vågen, insisterar företaget på att det kommer att fungera som en vanlig Libra Association-medlem utan att ges någon särskild myndighet eller privilegium. I huvudsak lovar Facebook att det bara kommer att få en röst, som alla andra medlemmar. Huruvida Facebook kommer att ha en lika stor andel i valideringsnoderna är dock oklart. Uppenbarligen, eftersom Facebook sannolikt har den största beräkningsstyrkan hos någon av partnerna, skulle den vara värd för de mest validerande noder.

Vad som också är oklart är hur Facebook planerar att använda Vågen genom sina olika appar och tjänster. Det är inte svårt att föreställa sig integration i Facebook Messenger för peer-to-peer-överföringar eller för att köpa produkter på Facebook Marketplace, men ingenting har bekräftats hittills.

Kan vi lita på det?

Facebooks Mark Zuckerberg |  Framtiden är privat Amy Osborne / Getty Images

Facebook har plågats av skandaler och dataintrång under de senaste åren, vilket gör några med rätta tveksamma till integriteten hos dessa finansiella tjänster. Med detta sagt har Vågen några viktiga säkerhetsfunktioner på plats för att skydda dina pengar.

Plattformen är programmerad i Rust, vilket i allmänhet anses vara bra för att hantera minne, och det smarta kontraktselementet är skrivet på Vågenes eget Move-språk, vilket tar ont för att begränsa hur data kan flyttas. Även om byzantinsk feltolerans anses vara den svåraste klassen av systemfel att lösa vid datorer, har HotStuff-protokollet betydande styrkor i specifikationen.

När det gäller sekretess är det oklart hur bra plattformen kommer att hantera det. Vågen på webbplatsen insisterar på att ”Föreningen själv inte är involverad i behandling av transaktioner och lagrar inga personuppgifter om Vågen användare”, men de ansvarar för att köra valideringsnoder, som kommer att vara part för dina uppgifter. De insisterar också på att de kommer att hjälpa till med brottsbekämpning, vilket inte skulle vara möjligt om de inte behöll en viss mängd användardata. Även om valideringsnodoperatörer inte delar data med varandra (utöver vad som är nödvändigt för att slutföra användartransaktioner, uppenbarligen), kan det uppstå problem. Om denna plattform verkligen är global, som Libra har för avsikt, kan även den del av trafiken som en nod skulle hantera vara lukrativ i syfte att tjäna pengar på data, särskilt när nätverket börjar med endast 100 noder.

Vågen har också lovat att "transaktioner inte innehåller länkar till en användares verkliga identitet." Detta verkar också svårt att tro. Hela grunden för hur kryptovalutor fungerar är att varje observatör kan verifiera vart medel har gått, en funktion som Vågen har bevarat trots sin centraliserade arkitektur. Även om detta påstående är sant kan beteendemönster enkelt identifiera användare i avsaknad av uttryckliga identiteter.

Meddelandet från Facebook uppgav att ”Calibra kommer inte att dela kontoinformation eller finansiell information med Facebook eller någon tredje part utan kundens samtycke. Detta innebär att Calibra-kunders kontoinformation och ekonomiska data inte kommer att användas för att förbättra annonsinriktningen på Facebook-produktfamiljen. ” Det bör betonas att du tekniskt "samtycker" när du godkänner de övergripande användaravtalen som medföljer någon app eller plattform, så detta är inte riktigt en väsentlig försäkran från Facebook. Och för det andra, även om Vågen mycket väl kan utesluta annonsförsäljning, kan data till exempel säljas till finansinstitut för att användas för att bestämma kreditpoäng.

Med tanke på Facebooks mindre än enastående rekord om användarnas integritet har du rätt att vara misstänksam mot Libras integritetsanspråk. Kodbasen med öppen källkod kan dock hjälpa till att lindra oro, förutsatt att den granskas ordentligt av opartiska tredjepartsobservatörer och görs tillgänglig.