Vad händer när vi kan piska upp filmklassificerad CGI i realtid?

Hur livsliknande CGI kommer att revolutionera mer än filmer

Nvidia har visat några fantastiska demonstrationer under huvudtalen vid dess GPU-konferens den här veckan, men särskilt en som verkligen fångade mitt öga. Det visade hur långt 3D-grafik har kommit för att bringa 3D-animerade karaktärer i nivå med verklighetens film.

Först presenterade företaget en attraktiv kvinnlig älva - naturligtvis knappt klädd - skapad av en tidigare teknik. Hennes ansikte såg nästan riktigt ut, men var fortfarande ganska läskigt (personligen var det första gången jag märkte, tydligen såg jag på andra saker). Därefter visade de ett skalligt mans huvud sväva i rymden, och jag såg plötsligt skillnaden: Killen var inte i närheten så intressant att titta på! OK, han såg mer riktigt ut om du kom runt hela det "flytande huvudet". Slutligen ställde de upp tigern i Life of Pi , som nästan inte kunde särskiljas från den verkliga saken. Poängen: Snart kommer vi att kunna återge virtuella människor och djur som inte kan särskiljas från verkliga.

Självklart kan vi skapa mycket realistiska saker med hjälp av render gårdar idag. Cirka 80 procent av tigerscenerna i Life of Pi var falska, och jag slår vad om att du inte kan säga vilka (förutom genom att räkna ut att en riktig tiger i vissa scener skulle ha gjort Pi kattmat).

Vi pratar nu om att göra denna mängd detaljer i realtid, inte flera dagar, veckor eller månader. Det betyder att ett antal nya applikationer för datorgenererande karaktärer - inte bara filmer - är nu precis runt hörnet. Låt oss ta en titt på vad en del av denna teknik kan möjliggöra.

Galen videosamtal

Det är lätt att föreställa sig att du kan skapa en videopersona som aldrig skulle åldras, aldrig behöver smink och aldrig behöver klä upp sig. Det skulle alltid se perfekt ut och nästan felfritt. Jag säger "nästan felfri", för om vi verkligen var felfria skulle det inte se riktigt ut. Med den här tekniken kan du känna dig bekväm att göra ett videosamtal när som helst under dagen eller natten och alltid se ut som om du var klädd för jobbet och på kontoret, även om du kanske är i pyjamas, hängde eller pratade från din säng .

Vill du ringa in sjuk? Du kan se ut som om du är upplagd på sjukhuset när du faktiskt är i Las Vegas och hänger nära poolen. Men det behöver inte bara vara du som gör ändringarna. Gillar du inte utseendet eller könet hos personen du pratar med? Byt ut dem mot din favoritskådespelare, favoritfantasiefigur eller favoritdjur, som alla ser trovärdiga och realistiska ut.

Tänk bara vad du kan göra med din chefs image, ditt syskons image eller bilden av din ex-make. Jag tänker att vi alla måste lära oss att inte dela det ni ser och att undvika att skratta vid olämpliga tider.

Spel kvadrat

Möjligheterna med denna teknik blir ännu mer intressanta när vi kommer till spel, särskilt massiva online-multiplayer-spel som World of Warcraft . Med tillägget av en videokamera och en anständig GPU får din karaktär plötsligt ansiktsuttryck. När du pratar i ett headset ser din avatar ut som att den realistiskt förkunnar varje ord. Med en teknik som Kinect, när du hamnar i en strid, kan du faktiskt gå bort från tangentbordet och gå in i en fysisk kamp, ​​vilket skapar en mycket mer realistisk upplevelse för både dig och de människor som står runt dig i spelet.

Oculus Rift

När vi lägger till denna nivå av realism i spelet, tillsammans med realistiskt väder, skuggor och landskap, befinner du dig plötsligt i en värld som verkar skilja sig från den verkliga. Lägg till en huvudmonterad skärm som den fantastiska Oculus Rift och vi är nästan till den virtuella verklighetsupplevelsen vi såg på den gamla Star Trek: The Next Generation- showen. Det skulle bara vara fantastiskt, även om du måste använda sensorer för att få ansiktsuttrycken rätt.

Avslutar

Det verkar som om tidpunkten för denna nya verklighetsnivå ligger runt 2015 års ram. Om du är som jag, är det för lång tid att vänta på att ditt sinne är sprängt. Men tanken på att kunna framstå som alla på en videokonferens eller i ett fotorealistiskt videospel är en spelväxlare.

Jag föreställer mig att vi kommer att se tillbaka på 2020-talet och undrar hur människor skulle kunna spela de spel vi har idag, och vem skulle ens kunna tänka sig att göra ett videosamtal utan att abstrahera bilden bakom en realistisk avatar med en förvald vacker bakgrund? Jag hoppas att du funderar över detta medan jag funderar över varför i helvete Nvidia ersatte den heta fe med det flytande huvudet på en skallig kille. Jag antar att någons fru blev förbannad.