Hur sport blir populärare i Amerika

eSportsTusentals ser upp i väntan, deras ögon är limmade på jättskärmar som tränger över de konkurrerande lagen. De tittar inte på fotboll eller hockey, de tittar på konkurrenskraftiga Counter-Strike .

Esports, eller professionellt konkurrenskraftigt videospel, har ökat i popularitet de senaste åren. Berättelser om avlägsna koreanska arenor packade med fans har nu blivit verklighet. Passionerade fans har vuxit och skapat allianser med sina favoritspelare och lag som slåss på det digitala fältet. Det är samma typ av atmosfär som du skulle hitta på ett traditionellt sportevenemang, förutom med mer cosplay.

När esports fortsätter att växa hoppar fler lag, spelare och sponsorer in för att få sin bit av kakan. När man tittar på siffrorna är det uppenbart: Marknadsforskare vid Newzoo förväntar sig att industrin ska växa till 1,1 miljarder dollar fram till 2019. Det är förmodligen varför sådana som Shaquille O'Neal, HTC och Monster Energy nu har någon form av intresse för esports.

Men vad är så övertygande om att titta på människor spela videospel? Varför är esport en stor sak?

Digitala trender kom i kontakt med branschmedlemmar för att få en bättre förståelse för esports boom.

När esports fortsätter att växa hoppar fler lag, spelare och sponsorer in för att få sin bit av kakan.

Kritiker hånar ofta av att esports kallas "sport". Även industrins insiders är överens om att det finns en perceptuell utmaning som människor måste komma över. Många är snabba med att bedöma och avfärda konkurrensutsatt videospel som samma rike som traditionella sporter. Till exempel gick den tidigare ESPN-spekulanten Colin Cowherd på en tirad på nätet efter att nätverket sände en Heroes of the Storm-turnering.

En del av den uppfattningsfulla utmaningen kommer av själva karaktären av icke-fysisk konkurrens. Det är något som Panda Globals Robert “Wobbles” Wright har fått förklara tidigare. Han är en konkurrenskraftig Super Smash Bros. Melee- spelare från Texas och anses vara en av de bästa i världen. "När du tävlar i något, försöker du driva det upp till en högre nivå", säger Wright. ”När du ser någon göra något fantastiskt i [ett spel] får du dig att starta upp det och prova det. Först då kan du "uppskatta spelets svårighet." "

Wright är inte främmande för traditionell sport, och i konkurrensvärmen säger han att esports inte är för långt borta. ”Jag kommer ihåg att jag tänkte tillbaka på fotbollsmatcher som jag kunde ha vunnit ... de saker jag trasslat till, eller saker som jag gjorde bra på sätt som jag såg vägen till seger ... när jag tänker tillbaka på mina favorit tävlingsstunder i spel, det är mycket på sätt exakt samma känsla. ”

eSports arena Jakob Wells / Flickr Jakob Wells / Flickr

Naturligtvis har Wright haft att göra med sin andel naysayers, som inte uppskattar komplexiteten i tävlingsspel. "Jag tror att mycket [kritik] kommer från människor som inte vet hur svårt dessa spel kan bli när man verkligen försöker spela konsekvent på en hög nivå", säger Wright. "Det ser inte ut som det, särskilt inte när du tittar på personen som sitter där, men snabba bedömningar, strategi, snabb beslutsfattande, finmotorisk kontroll under tryck, är riktigt svårt." Toppspelare, säger han, har bara 60: e sekund för att avgöra ödet för en tävling med marginaler på bara pixlar, samtidigt som de bibehåller fokus och tänker någon annan. "Det är tuffa saker."

När man tittar på en tävling på hög nivå är det lätt att se att inte alla kan dra ut sådana digitala prestationer, och det är just därför esports har tagit fart. Människor har trängts runt arkadskåp av Donkey Kong och Pac-Man i flera år, men först på senare tid har spel på hög nivå blivit en legitim karriärväg. Team Liquids spelarchef Brittany Lattanzio har några teorier om varför. ”De som spelade det som för 10 år sedan ㅡ spelade professionella spel ㅡ är vuxna och har barn” sa Lattanzio. Det är många i denna äldre generation som ser potentialen och investerar tid och kapital; de har i sin tur gjort det acceptabelt att spela spel.

För en utomstående kan tanken på ett stort bilmärke som sätter pengar i en grupp spelare verka lite udda.

Det är uppenbart att det lönar sig; många stora varumärken sponsrar lag. "Nissan, till exempel, sponsrar oss", säger Lattanzio eftersom "vår demografi blir äldre och de är i en ålder där de vill köpa bilar, så det är ett bra mål för dem."

För en utomstående kan tanken på ett stort bilmärke som sätter pengar i en grupp spelare verka lite udda. Hur kan Team Liquid jämföras med Dallas Cowboys? "Traditionella idrottare har liknande lag och chefer, det är typiskt analogt" sa Lattanzio. Det kräver att "ta hand om spelarna och se till att de har alla saker de behöver så att de kan utföra."

Nissan är inte det enda företaget som hoppar ombord; försäkringsbolaget Geico stöder nu två topplag. "Geico såg ett riktigt coolt tillfälle att stödja denna spirande sportspänning" förklarar John Hafkin från Geico Gaming. Även om dess logotyp klistras över stora proffsevenemang förstår Geico också att det inte räcker att bara kasta ditt namn i ett lag: ”Vi tar oss tid att lära oss mer om samhället och inte komma in och göra något annat än stöd vad som händer, säger Hafkin. Till exempel är Geico värd för amatörturneringar för Hearthstone och planerar att stödja andra spel i framtiden.

Hafkin erkände att han inte helt kunde tänka sig kring esports förrän han deltog i sin första match. "Jag tror att du verkligen förstår esports på en nivå som andra inte gör när du går till ett liveevenemang", säger han. På samma sätt kanske ett barn inte helt uppskattar fotbollsspelet förrän de går till ett NFL-spel, tyngderna av e-sport löser sig inte alltid förrän du har sett det i köttet. "Produktionsvärdena är otroligt höga, publiken är superenergisk."

Jimmy Kimmel fångade många online på att göra narr av människor som tittar på andra spelar videospel. Han tyckte att det var ett steg bort: det är inte som att titta på basket, utan att titta på någon som tittar på basket. Det är fortfarande en vanlig känsla, och det kan vara under en tid. Men med tanke på folkmassan och spänningen vid de senaste händelserna som DreamHack Austin, finns det helt klart mycket mer än det.

Att tävla på en otroligt hög nivå och ta fram komplexa digitala prestationer inom bråkdelar av en sekund med skrikande folkmassor och pengar på linjen är inte lätt. Esports kan verka främmande för många människor, men de bakomliggande teman för konkurrens finns där. Och så länge människor är villiga att titta på kommer scenen bara att fortsätta växa.