Hur Tech hjälpte 3 barn att se pappa levande juldagen

hur tech räddade mig på jul hjärtklaff kpKevin Parrish / Digital Trends Gadgets ger oss ett enklare sätt att hitta recept, skämta med vänner och döda tid på tunnelbanan, men de kan också ha en mycket större inverkan på våra liv. Denna högsäsong går vi tillbaka för att uppskatta dessa stunder. I vår pågående serie, Tech That Changed Us, kommer DT-författare att berätta personliga berättelser om hur tech verkligen har omformat deras liv till det bättre. Vi hoppas att det har för dig också.

Jag är tacksam för tekniken eftersom den räddade mitt liv.

Året var 2001. Jag var ensamfader till två barn. Vi bodde hos min flickvän och hennes dotter vid den tiden (som så småningom blev min fru och styvdotter) när livet plötsligt började bli riktigt långsamt för mig. Inte i tidskänsla, men den dagliga rörelsen blev en svår uppgift. Efter ett antal tröga dagar besökte jag läkaren som riktade mig till en kardiolog. Det var nästan jul när de sa till mig att jag hade ett år att leva. Mitt enda skott var ett farligt nytt högteknologiskt förfarande.

När de rullade in mig i förlossningsrummet skrev mina barn brev till jultomten. ”Jag vill att du ska låta min pappa komma hem på juldagen”, står det i ett brev till jultomten. ”Min sista och speciella önskan är att jag vill att du ska låta Kevin (som är på sjukhuset) komma hem till jul,” sa en annan. Min enda son på den tiden sa bara "Jag älskar dig jultomten!" skriven av The Boy. Alltför roligt.

Där allt började

Se, jag föddes med aortastenos. Det är en defekt i aortahjulventilen som förhindrar att den öppnas korrekt. När jag var fem år fixades det på Barnsjukhuset i Chapel Hill, North Carolina så att jag kunde överleva tills jag blev äldre. Trots fixen hade jag fortfarande problem när det kom till fysisk stress och hur det manifesterades i hjärtat, så saker som sport och kroppsövningskurser var utanför gränserna. Socialt var det svårt eftersom barnen i skolan kan vara okänsliga för de med fysiska problem.

Jag gick under kniven den 17 december, och sedan en halv dag senare var jag i återhämtning med det nya ”kit” installerat. Det var då jag gick i hjärtstopp.

När jag fyllde 12 år ersatte kirurger i Chapel Hill min infödda, defekta ventil med en metallventil. Det var en livsförändrande händelse, eftersom jag var tvungen att vänja mig vid ett klockliknande "fäst" i mitt bröst och i mitt huvud. Men tack vare tekniken var jag lite ”fast” där jag kunde bo tills jag var minst 18 år. Jag kunde fortfarande inte göra något stressigt med tanke på att metall var sydd i mitt kött. Jag var också tvungen att börja ta en blodförtunnare för att hålla mitt blod från att koagulera runt metallen.

Ett halvt decennium senare var jag 17 år och senior på gymnasiet när jag plötsligt slog på golvet av smärta under bandet efter skolan. Jag fördes till akuten och skickades sedan tillbaka till Chapel Hill för att verifiera orsaken till smärtan. Den slutliga diagnosen var att jag led av pleuris, men hjärtkateteriseringen bekräftade att inget ventilrelaterat var fel. Det avslöjade dock ett nytt problem: Jag hade en liten aneurism i aortan som anslöt sig till metallventilen.

En sista chans

Jag hörde inget annat om den aneurismen förrän jag fick höra 2001 att det skulle döda mig om ett år. Dessutom kom min långsamhet från att mitt hjärta inte kunde pumpa blod ordentligt eftersom det växte upp ventilimplantatet. För att åtgärda hela problemet skulle läkarna behöva installera ett ”kit” bestående av en större metallventil och en ny del för att ersätta den defekta aortaartären. Detta skulle vara min tredje öppna hjärtoperation på 33 år, och jag var livrädd.

Jag gick till sjukhuset inte långt efter det. Kirurgerna varnade mig för den potentiella dödsprocenten, som de alltid gör med större operationer, och jag checkade in på sjukhuset, utan att rädda att jag skulle lämna mina två barn utan far. I bästa fall skulle jag tillbringa julen i återhämtning, så min dåvarande flickvän skulle behöva hantera julen med de tre barnen. Jag gick under kniven den 17 december och sedan en halv dag senare var jag i återhämtning med det nya ”kit” installerat. Det var då jag gick i hjärtstopp.

Barnen fick inte sin exakta önskan, men tack vare tekniken hade vi en liten fest på juldagen på sjukhuset. Jag levde.

Med tanke på att jag skriver det här vet du att jag överlevde. Kirurgerna zappade mig tillbaka till livet och skar mig sedan tillbaka för att se om blodproppar orsakade problemet. Så småningom bestämde de sig för att mitt hjärts elektriska system var skadat efter att ha rensat bort all tung ärrvävnad från mitt hjärta för att installera satsen. Det ledde till att läkarna installerade en pacemaker så att mitt hjärta slog om det elektriska systemet misslyckades igen.

I slutändan fick barnen inte sin exakta önskan, men tack vare tekniken hade vi en liten fest på juldagen på sjukhuset. Jag levde och jag åkte hem bara några dagar senare. När jag ser tillbaka är jag oändligt tacksam för tekniken som räddade mig, och det är tekniken som håller mig igång den här semestern. Och det är innan jag tittar på barnen vi har haft sedan dess och inser att det var teknik (och biologi) som gjorde det möjligt för dem att komma in i världen och berika våra liv också.