Tunn och snabb: Hur Ultrabook-prestanda samlar sig bredvid större bärbara datorer

Asus UX31 Ultrabook

När du har lärt dig allt du behöver veta om ultrabärbara bärbara datorer, kolla in vår lista över de bästa ultrabärbara bärbara datorerna.

Den genomsnittliga Ultrabook är en fantastisk hårdvara. Den kombinerar portabiliteten hos en surfplatta med kraften i din typiska bärbara dator. Fråga bara Intel.

Naturligtvis är Intel inte en opartisk källa. För att skära igenom hype om Ultrabooks och deras prestanda har vi bestämt oss för att använda benchmarkdata vi samlar in från våra bärbara datorer för att utföra en jämförelse av Ultrabooks med din genomsnittliga bärbara dator.

Vi har tittat på hårdvaran tidigare, men ur ett brett perspektiv. Sedan dess har vi granskat flera produktions Ultrabooks utrustade med både Core i5 och Core i7 lågspänningsprocessorer. Nu när vi har dessa resultat kan vi jämföra dem med vanliga Intel Core i5- och i7-processorer för att mäta den verkliga prestandaskillnaden.

Processorns prestanda

Ett av riktmärkena vi använder för att mäta processorprestanda är SiSoft Sandras Processor Arithmetic benchmark. Det är optimerat för flera trådar, vilket är bra, eftersom alla Intels mobila processorer stöder Hyper-Threading.

Så, hur jämförs lågspänningsprocessorn som finns i en Ultrabook med en vanlig Intel-del? Låt oss ha i diagrammet nedan.

Ultrabook Processor Performance Graph

Det här är de verkliga siffrorna som dras direkt från riktmärket. Normalt rapporterar vi bara Combined (GOPS) -siffran för enkelhetens skull, men här har vi presenterat hela enchilada. Intels lågspänningsprocessorer anges med sina udda modellnummer, medan standardprocessorer har jämna modellnummer.

Som du kan se är den snabbaste lågspänningsmodellen, Intel Core i7-2677M, något långsammare än den långsammaste standardmodellen, Intel Core i5-2410M. Men medan vårt riktmärke tar upp denna skillnad är det inte märkbart i verklig användning.

Core i7-2677M är dock en sällsynt processor som bara finns i vissa extremt dyra Ultrabook-konfigurationer. En mer realistisk kamp är Core i5-2467M mot Core i5-2430M.

Här ser vi att prestandaskillnaden är mycket mer märkbar. Core i5-2430M erbjuder en kombinerad poäng som är cirka 30 procent högre än lågspänningsmodellen. Detta prestationsgap kommer att märkas i alla krävande applikationer (som Photoshop eller Windows Live Movie Maker).

Grafikprestanda

Alla processorer byggda av Intel har nu den integrerade grafikprocessorn (IGP) på samma matris. Detta innebär att varje Intel-processor som för närvarande produceras automatiskt kommer med en IGP. De är oskiljaktiga.

Intel använder namnet “Intel HD 3000” för att hänvisa till den integrerade grafikprocessorn i både lågspännings- och standardprocessorer, men basklockhastigheten för IGP i en lågspänningsprocessor är nästan hälften av basklockhastigheten i en standardprocessor (350MHz vs. 650MHz).

IGP kan överklocka sig automatiskt för att kompensera för den skillnaden, men är det verkligen effektivt? Låt oss ta reda på det genom att titta på prestanda i 3DMark 06.

Ultrabook Graphics Performance Graph

Här ser vi resultat som är mer varierade än de i processorns prestandadiagram. Som det visar sig verkar laptopdesign ha en viss inverkan på Intels HD 3000 IGP. Vi har upptäckt att bärbara datorer med samma processor nästan alltid erbjuder samma prestanda, men IGP är inte lika förutsägbar.

Detta gör resultaten lite svåra att analysera, så låt oss använda medelvärden. De fyra Ultrabooks som vi har testat erbjuder en genomsnittlig 3DMark 06-poäng på 3703, medan de fyra standardbärbara datorerna som visas ovan nådde en genomsnittlig poäng på 4,027.

Även om detta är ytterligare en vinst för vanliga bärbara datorer är den totala skillnaden bara 10 procent, vilket inte är mycket att skryta om. Vi ser också att vissa Ultrabooks är snabbare än vissa vanliga bärbara datorer. Toshiba Z835 och Asus UX31 erbjuder bättre poäng än Lenovo ThinkPad T420s och HP EliteBook 2560p.

Batteri-liv

Vi har nu visat att Ultrabooks verkligen är långsammare än vanliga bärbara datorer. Långsammare prestanda kanske dock inte är ett problem - och det kan till och med vara önskvärt - om det resulterar i bättre batteritid. Tillverkare har gjort anspråk på några allvarliga batteritidssiffror för Ultrabooks, med vissa (som HP Folio 13) fotografering i åtta eller nio timmar. Uppnås dessa resultat, eller är de överdrivna?

Låt oss ta en titt. Ultrabooks är i den översta gruppen, medan ultraportables med standardprocessorer är i den nedre gruppen.

Ultrabook batteriprestanda diagram

Resultaten här är lite blandade. Den blå stapeln representerar ”Standardtestet” som är en total attack på batteriet. Detta ger en uppfattning om vad uthållighet kan vara om du försökte köra krävande applikationer, som spel, utan att anslutas till ett vägguttag. Det är uppenbart att Ultrabooks har en fördel där.

När vi tittar på "Reader's Test" tar dock de vanliga bärbara datorerna dagen. Reader's Test är en mycket mindre krävande arbetsbelastning som replikerar uthållighet i nästan tomgångssituationer (som lätt surfning eller dokumentredigering). De normala Core i5-processorerna behöver aldrig öka prestandan, vilket ger plats för batterierna att sträcka på benen.

Din exakta batteritid beror alltid på din arbetsbelastning, men vår benchmarking och vår erfarenhet tyder på att Ultrabooks inte har någon fördel här. Detta kan tyckas konstigt, men resultaten är vettiga. Smala och sexiga Ultrabooks har mindre utrymme att ägna åt batteriet. Detta förnekar energibesparingarna med användning av lågspänningsprocessorer.

Det är klart att du inte ska köpa en Ultrabook enbart för dess uthållighet. De har ingen fördel jämfört med vanliga ultraportabla. I själva verket har de en nackdel - medan batteriets livslängd är ungefär samma totalt sett är deras batterier inte avsedda att användas av användaren. Det betyder att du kommer att ha svårt att byta ut batteriet själv. Det betyder också att batterier med längre livslängd sällan är tillgängliga.

Utöver siffrorna

Enligt siffrorna ser vi att vanliga bärbara datorer erbjuder bättre prestanda än Ultrabooks. I värsta fall (en processorintensiv applikation som kan använda alla tillgängliga trådar) ligger lågspänningsprocessorn betydligt bakom standarddelen.

De flesta av oss använder dock inte ständigt krävande applikationer. Prestationsnumren ovan måste tempereras av det faktum att din användning kommer att påverka upplevd prestanda kraftigt. Ingen modern Intel-processor skräms av Microsoft Office, Google Chrome eller Windows Media Player.

Å andra sidan kan fördelen med en standardprocessor ge en extremt märkbar förbättring av rätt programvara. Låt oss till exempel säga att du vill spara en film till 1080p i Windows Live Movie Maker, ett gratis program som gör ett bra jobb med att använda flera trådar. I den här situationen kan standardprocessorn spara dig fem eller sex minuter om du arbetar med en lång inspelning.

Effekterna av solid state-hårddiskar bör inte glömmas bort. En SSD-utrustad Ultrabook startar på under tjugo sekunder, medan bärbara datorer utrustade med en mekanisk hårddisk vanligtvis tar över fyrtio.

Spelprestanda kommer i allmänhet att vara bättre på en standardprocessor, men skillnaden kommer inte att märkas om inte ett spel är starkt beroende av processorn snarare än IGP. Detta gäller för vissa strategi- och MMO-titlar, men inte för de flesta andra spel. Alla bärbara datorer som saknar en diskret grafikprocessor från AMD eller Nvidia kommer att ha svårt att kräva nya 3D-spel, till exempel Battlefield 3.

Slutsats

Medan Intels glans om Ultrabook-prestanda kanske representerar en förbättrad version av verkligheten, är den allmänna idén - att konsumenterna kommer att vara lika nöjda med en Ultrabook som de är med en vanlig bärbar dator - korrekt.

Endast krävande applikationer avslöjar fördelen med en vanlig bärbar dator. Som konsument måste du fråga dig själv - "Hur använder jag min bärbara dator?" Om du surfar på nätet, tittar på strömmande video och använder Microsoft Office kan en Ultrabook tjäna dig bra. Å andra sidan kommer konsumenter som producerar YouTube-videor, redigerar bilder och utvecklar webbplatser att få extra kraft från en större bärbar dator.