Varför och hur utbildning måste utvecklas

college examenEnligt Michael Ellsberg har vi ljugit för. Utbildningen av miljonärer: Det är inte vad du tycker och det är inte för sent författaren tror att examen-gymnasiet-gå-till-college-examen-college-bli-framgångsrik-karriär har blivit så föråldrad att det är farligt.

”De flesta av våra nuvarande tankar om utbildning bildades under våra föräldrars generation, som gick på college på 50- och 60-talet. Och vår ekonomi, Amerika, var oövervinnlig: vi var en växande ekonomisk kraft med en mycket stabil ekonomi och växte mellanledschefer. Det fanns ett stort behov av mellanledare och college-systemet utvidgades för att passa den efterfrågan. Om du har en BA, skiljer det dig verkligen ut och du kan få ett cushy managementjobb med fördelar och arbetssäkerhet. ”

Men de dagarna är borta - som Ellsberg uttrycker det, "det är en relik från det förflutna." Att ha en kandidatexamen i liberal arts är ungefär lika unik som att ha en Facebook-profil, och arbetsmarknaden vet det. För att inte tala om att det är ett drastiskt annorlunda ekonomiskt klimat än någonsin tidigare. ”[Vi lever i] en mycket mer kaotisk ekonomi där ingen vet vad som kommer att hända nästa vecka än mindre nästa år; det finns vågor av störande innovation. Och alla har gått igenom samma utbildningssystem så det finns miljontals människor som har samma uppgifter, förklarar Ellsberg. 

”BA är det nya gymnasiet. För att komma framåt försöker människor nu få en magisterexamen eller doktorsexamen. Vid någon tidpunkt måste vi inse att ekonomin har förändrats och att ha dessa grader för att skilja dig från fungerar inte. ”

Nära studier avslöjar också att USA kan möta problemet med att ha för många akademiker, en situation som har skadat Sydkorea. Konsekvensen är uppenbarligen en massa arbetslösa högskoleexamen, och enligt Economist har Sydkoreas taktik varit att avskräcka studenter från att anmäla sig till ett universitet.

"Hänsynslös inträde på college medför stora förluster för familjer och landet", säger Sydkoreas president Lee Myung-back.

Denna avvikelse mellan akademiker och lediga jobb har också blivit alltmer uppenbar. De akademiskt utbildade, men ändå arbetslösa massorna vänder sig till minimilönearbeten - eller till Occupy Wall Street-möten. ”Jag tror att Occupy Wall Street handlar om alla liberala agendor som finns, av vilka jag inte håller med. Jag tror också att en stor del av det är högskoleutbildade människor som är galen över att de har sålts en lögn. ”

De som förespråkar en förändring i vårt högre utbildningssystem påpekar också att dessa problem är en reaktion på bristen på skillnad mellan den formella och den informella arbetsmarknaden. Den formella arbetsmarknaden består av jobb som fylls i traditionella kanaler: genom att fylla i ansökningar, Craigslist-svar och liknande. Den informella arbetsmarknaden är beroende av muntliga, nätverkande - i grunden jobb som inte är beroende av traditionella applikationer. Och studier visar att informell arbetsplacering blomstrar, och många tror att det betyder att vi måste börja vända oss till nya vägar för att främja vår karriär.

Så hur bryter vi cykeln? Ellsberg - och andra utbildningsinnovatörer - hävdar att det är dags att börja bevisa oss själva med något annat än en examen. Ellsberg säger att det är en "resultatportfölj" som skiljer kandidaterna från BA-besättningen. "Att säga att du gick i skolan är inte lika viktigt som någon som googlar ditt namn och ser att du har projekt och var involverad i olika saker."

Och det finns otaliga exempel på den icke-traditionella gymnasiekursen. I en tid där alla andra tekniska VD och startande grundare hoppade av college och nu tar in miljoner är det svårt att argumentera för att en examen är en absolut nödvändighet för framgång. Det saknas inga exempel, och Ellsberg pekar på WordPress-grundaren Matt Mullenweg.

Ursprungligen studerade University of Houston, Mullenweg lärde sig PHP på sin egen tid, med hjälp av online-handledning och programmering av diskussionsforum för självlärning. Detta ledde till skapandet av WordPress, som driver cirka 27 procent av Internet.  

”Skolan var inte utformad för att undervisa entreprenörer. Den är utformad för att undervisa mellanledare och proffs. Men vi behöver entreprenörer, säger Ellsberg.

”Du lär dig av människor som i vissa fall inte har verklig erfarenhet av vad som händer med teknik. Så många människor jag har pratat med säger att de lärde sig och programvaran som de använde som nybörjare var föråldrade när de tog examen, säger Ellsberg. Detta har obestridligen blivit sant i teknikvärlden. Silicon Valley väntar på ingen - oavsett om du ska till Harvard eller inte. Den snabba startscenen bygger på inflödet av nya idéer och innovationer, och om du inte kommer dit först kommer någon annan att göra det. Det borde finnas en hälsosam rädsla att om du söker en entreprenörsbaserad karriär och du spenderar fyra år på att få din grundexamen, slösar du bort fyra år av din tid och fyra års värde av dina pengar medan den digitala arenan utvecklas utan du.

Projekt som PayPal-grundaren Peter Thiels 20 Under 20 och Dale Stephens UnCollege predikar samma evangelium: Att det finns alternativa vägar för att säkra en bekväm framtid.

"Möjlighetskostnaden för att gå till lektionen blev för hög", säger Stephens. Stephens, som inte gick på gymnasiet eller gymnasiet, blev snabbt frustrerad av college-systemet och bestämde sig för att hoppa av från Hendrix College för att gå sin egen väg när det gällde att främja hans utbildning.

Naturligtvis, när du är i en teknikbaserad eller kreativ bransch är denna typ av omstrukturering mer naturlig. "I dessa yrken kan du bedöma meriterna i någons arbete mycket snabbt utan en högskoleexamen som fullmakt", förklarar han. "I en värld där du kan trycka på kod varje timme och nya iterationer inträffar dagligen, är möjlighetskostnaden [för college] högre."

Men uppfattningen är inte utan kontrovers. Ellsberg har anklagats för att vara antikollegium och sprida ett farligt budskap om uneducation - och en av hans motståndare är ingen annan än den nuvarande presidenten för Brown University, hans alma mater. ”Det främsta som de kastar mot mig är att akademiker tjänar mer än bortfall, vilket är sant. Men vad den statistiken inte visar är att de flesta ambitiösa, intelligenta människor går på college. Det tar inte hänsyn till det faktum att människor som utexaminerar college är motiverade, ambitiösa och hårt arbetande för att avsluta college - de skulle få jobb oavsett vad, säger han.

Ellsberg betonar att detta nya sätt att närma sig utbildning uppenbarligen inte gäller vissa sektorer. Läkare och advokater och revisorer behöver fortfarande en formell utbildning för att bli läkare och advokater och revisorer. Men för resten av oss som ser på college som fyra år för att räkna ut det börjar han och många andra tro att kostnaden - både ekonomiskt och opportunistiskt - har blivit för hög.

"Att utexamineras med 23 000 dollar i skuld, vilket är vad den genomsnittliga studenten har vid examen nu, kommer att begränsa dina val kraftigt", säger han. ”Det kommer att hindra om du väljer att starta ett företag. Du är ganska bunden till att få ett jobb med flest timmar per vecka så att du kan betala dina lån. Och om du går ut ur college utan mycket skuld, spenderar du fortfarande fyra år av ditt liv på att lära dig saker som inte är särskilt relevanta om du vill gå in i teknikbranschen. ”

När vi talar om en sådan djupt rotad samhällsförändring är det viktigt att inte idealisera situationen - det vill säga att inte alla kommer att bli nästa Mark Zuckerberg. Om något har popkulturen subtilt börjat förhärliga det lysande, tekniska, dropout-meme genom att höja Sean Parker till ny berömmelse och i filmer som The Social Network . Det pågår en del hjältdyrkan med dessa internetgudar, och det kan vara vilseledande. Så låt siffrorna övertyga dig om annat.

”Det finns någonstans runt 1 000 miljardärer i världen. Så om du går ut och tänker att du ska skapa en iPhone-app och bli miljardär, är du illusion, ”som Ellsberg uttrycker det. ”Låt dig inspireras av Steve Jobs, Mark Zuckerberg, Sean Parker - men att sätta dina förhoppningar på att bli nästa Mark Zuckerberg är en illusion. Chanserna är så låga. ”

Det är inte meningsfullt att vara nedslående: ”Det finns mycket utrymme mellan att vända hamburgare och bli miljardär rockstjärna,” säger han.

Stephens upprepar denna syn. "Jag tror att det verkligen finns en paradigmisk övertygelse att dina alternativ för att hoppa av college är antingen att du blir Mark Zuckerberg eller att du flyttar tillbaka med dina föräldrar röker potten och spelar videospel för resten av ditt liv", säger han, något han olika andra visar sig vara osanna.

Naturligtvis finns det alltid det tredje alternativet, som Stephens påpekar. "Om du vill gå tillbaka till skolan kommer skolan alltid att vara där."