Hur formel E påverkar motorsport - Yttrande

Föregående Nästa 1 av 7 Formel E-åkare kommer runt en sväng i NYC ePrix John Lamparski / Getty Images Formel E-racer som kör ner spåret i NYC ePrix BMW Formel E-tävlande som kommer längs den främre sträckan med NYC i bakgrunden på ePrix Audi Racers ställde upp för starten av Formel E NYC ePrix John Lamparski / Getty Images Formel E-åkare som tar ett tätt hörn med centrala New York City i bakgrunden John Lamparski / Getty Images En BMW-chaufför som flyger direkt i NYC ePrix BMW En BMW-chaufför som driver genom en pöl mitt i NYC ePrix BMW Motorsportens värld har förändrats dramatiskt under den senaste veckan, och allt tack vare Formel E, tävlingsserien för elbilar.

Mercedes-Benz tillkännagav att de skulle lämna den populära tyska DTM-serien för att gå med i Formel E, och i en ännu större bombardering sa Porsche att den skulle döda sitt framgångsrika 24-timmars Le Mans LMP1-program för att fokusera på den elektriska racingserien. Porsches beslut återspeglar företagets kusin Audi, som meddelade att det drog sig ur den legendariska Le Mans uthållighetsloppet i slutet av förra året.

Biltillverkare deltar i racing främst för att sälja bilar, och Formel E har en stark försäljningsnivå.

Medan biltillverkarnas intresse för Formel E är högt, kan det inte helt ersätta tävlingsserien som biltillverkarna lämnar. Formel E har definitivt sin plats i racingvärlden, och det finns ingen anledning till att elektriska drivlinor inte ska migrera till andra serier, men Formel E själv är inte i stånd att helt ersätta sådana som Le Mans.

Vad är egentligen affären med Formel E, i alla fall? För närvarande under sin tredje säsong har den elektriska bilar med öppna hjul som tävlar på tillfälliga gatukretsar över hela världen. Formel E har en obestridlig vädjan till biltillverkare, och det är värt att notera att det ovanliga formatet också skapar några äkta förmåner för tävlingsfans.

Biltillverkare deltar i racing främst för att sälja bilar, och i en tid då elbilar ökar i popularitet på grund av strängare utsläppsstandarder har Formel E en stark försäljningsnivå. Porsche kommer att lansera sin Mission E-elbil före decenniets slut. Audi och Mercedes har elektriska stadsjeepar på vägen. Det gör också Jaguar, som har en egen motorsporthistoria. När den brittiska ikonen återvände till racing efter en lång paus valde den Formel E framför mer etablerade serier, delvis för att marknadsföra sin nya I-Pace.

En BMW-chaufför som flyger direkt i NYC ePrixFormel E-tävlande som kommer längs den främre sträckan med NYC i bakgrunden på ePrixEn BMW-chaufför som driver genom en pöl mitt i NYC ePrixFormel E-åkare som tar ett tätt hörn med centrala New York City i bakgrunden

Det är också mycket billigare att köra en säsong med Formel E än, säg, ett allvarligt angrepp på Le Mans eller en säsong med Formel 1. Alla team använder samma bil- och batteripaket (motorer och växellådor är inte begränsade), vilket eliminerar de största potentiella FoU-kostnaderna. Begränsningar på saker som däck och mängden tekniska personallag är tillåtna att ta med till varje lopp sänker kostnaderna ytterligare.

Det låter kanske tråkigt, men det är en viktig sak för varje tävlingsfan att tänka på. Du kan inte ha en tävling om tillverkarna inte har råd att tävla. Med tanke på den "Dieselgate" -inducerade bältesspänningen hos Volkswagen, är det oklart hur länge Porsche kunde ha fortsatt sitt Le Mans-arbete, vilket ryktas kosta hundratals miljoner dollar per år. Kostnadsproblem var den främsta anledningen bakom VW-fastighets Audis beslut att inte återvända för 2017.

Formel E är ett värdigt tillskott till motorsport. För några veckor sedan såg en såld folkmassa på 20 000 personer på en Formel E-tävling - kallad "ePrix" - i New York City. Ingen annan serie kunde ha fått det att hända. Bara Formel E: s elbilar är tillräckligt tysta för att fungera i stadens centrum, och seriens användning av tillfälliga gatukretsar tar racing närmare ett större antal åskådare.

Tävlingen var också bra, med aggressiva förare som bokstavligen gick hjul mot hjul på ett tätt och tekniskt spår. Ja, bristen på buller var lite svår att vänja sig vid. Men det är trevligt att inte behöva bära öronproppar och att kunna prata med personen bredvid dig medan bilarna zoomar in.

Formel E har mycket potential, men det skulle vara synd om den suger bort alla biltillverkare från andra serier. Medan förarna gjorde en bra utställning i New York var hastigheterna märkbart långsammare än vid andra tävlingar, delvis för att Formel E-bilar väger mer än traditionella racerbilar med öppet hjul, delvis för att den snäva banan inte var avsedd för högre hastigheter.

Hur Formel E uppnår dygderna med låg kostnad och fläkttillgänglighet kan också täcka dess överklagande. Det är fantastiskt att lag inte behöver spendera massor av pengar på bilutveckling för att vara konkurrenskraftiga, men vad är poängen med att ha så många tillverkare inblandade om de alla tävlar i stort sett samma bil?

Just nu har dessa bilar också lägre prestanda än andra typer av racerbilar. Formel E kan vara i framkant när det gäller elektriska drivlinor, men det är inte det sista ordet i hastighet. Och det är vad racing ska vara.

Formel E ger helt enkelt inte samma tekniska utmaning eller samma prestige som Le Mans.

Formel E: s gatukretsar kräver inte att åskådare ska vandra ut till mitten av ingenstans, där de flesta traditionella tävlingsbanor finns, och de producerar bra racing. Men det betyder inte att motorsport bör överge sina traditionella arenor, som erbjuder en helt intensivare kombination av hastighet och historia.

Precis som biltillverkare omfamnar elkraft för sina bilar, är det vettigt för dem att omfamna elracing. Ändå är det viktigt att skilja mellan tekniken och den faktiska tävlingsserien som använder den. Formel E har gett elracing en bra start, men just nu motsvarar den långt ifrån Le Mans och Formel 1. Det betyder inte att serien, eller elracing i allmänhet, inte kan komma dit så småningom, men det tar tid.

Porsche och Audi byggde massiva team av förare, ingenjörer och mekaniker för att designa och bygga vinnande racerbilar och slutligen segra i Le Mans. Formel E ger helt enkelt inte samma tekniska utmaning eller samma prestige. Det är viktigt att marknadsföra Formel E som den troliga framtiden för motorsport, men biltillverkare bör inte vända ryggen till tävlingens förflutna så snabbt.