MIT säger att 6 fot kanske inte är tillräckligt för social distansering

Under de senaste veckorna har vi omdefinierat vår uppfattning om personligt utrymme för att se till att vi håller oss några meter ifrån varandra av sociala distanseringsskäl. Rådgivning varierar beroende på vem du frågar, men den rådande idén ligger i närheten av ett par meter, motsvarande cirka 6,5 ​​fot.

Men enligt forskare från MIT (Massachusetts Institute of Technology) kan vi ha underskattat avsevärt det avstånd som hosta och nysningar kan resa. Istället för att avstånd på 6,5 fot är tillräckliga för att hålla oss säkra anser forskare från Fluid Dynamics of Disease Transmission Laboratory (som uppriktigt sagt låter som att det är ganska perfekt att svara på denna fråga) att vi eventuellt borde hålla minst 8,2 meter eller 27 meter från varandra. Det beror på att de gasformiga molnen som härrör från nysningar och hostor, som eventuellt innehåller COVID-19-transporterande droppar, kan färdas så långt.

I "Multiphase Turbulent Gas Cloud From a Human Sneeze", en artikel som nyligen publicerades i JAMA (Journal of the American Medical Association) Insights, skriver forskarna att: "Den snabba spridningen av COVID-19 belyser behovet av att bättre förstå dynamiken i överföring av andningssjukdomar genom att bättre karakterisera överföringsvägar, patientfysiologins roll i utformningen av dem och bästa metoder för källkontroll för att potentiellt förbättra skyddet för frontlinjearbetare och förhindra att sjukdomar sprids till de mest utsatta medlemmarna i befolkningen.

Tidskriftsartikeln hävdar att högsta utandningshastigheter kan slå en förvånande - om skrämmande - 33 till 100 fot per sekund. Om forskningen visar sig vara korrekt kan det kräva att man reviderar riktlinjer som för närvarande tillhandahålls av Världshälsoorganisationen (WHO) och Centers for Disease Control (CDC), särskilt kring skyddsutrustning. Detta skulle särskilt gälla för sjukvårdspersonal i frontlinjen, som riskerar att utsättas för COVID-19 mycket mer än genomsnittet.

Ändå finns det fortfarande andra frågor att svara på. Den viktigaste av dessa är avståndet som coronavirus bakterier kan resa innan de inte längre är ett stort hot. Det finns fortfarande mer forskning att göra om detta och gå med i det otaliga antalet andra forskare som för närvarande utför banbrytande forskning just nu. Men frågor som detta är helt avgörande att besvara så snart som möjligt.

För de senaste uppdateringarna om det nya koronavirusutbrottet, besök Världshälsoorganisationens COVID-19-sida .