Hur teknik hjälper en sjuk pojke (medan han i hemlighet planerar att förstöra oss alla)

VGo-student i klass anställerPå senare tid har jag läst mycket om Devon Carrow, grundskolestudenten i New York som nu går i skolan som en robot. Ja, jag sa robot. Se, Devon har en sällsynt, allergisk reaktion som hittills har hindrat honom från att gå personligen. Men nu med VGo, en 4ft. rörlig enhet som ser ut som en dammsugare från "The Jetsons", kan Devon äntligen delta i sina lektioner. Du kanske har sett enheten presenterad i en serie Verizon-reklamfilmer. Så här ser det ut.

Devon är dock inte den enda eleven som använder VGo för att gå i skolan. Sedan 2011 har studenter från New Jersey hela vägen till Wisconsin använt det. Man kan säga att det finns en liten armé av robotstudenter, om man var en slags skitstövel.

Jag måste erkänna att min första reaktion när jag hörde om den här historien var en av bekymmer för Devon. När allt kommer omkring kan barn vara riktigt grymma om du är annorlunda - om du är fet eller mager eller har glasögon eller ... ledningar. Jag minns när jag var ungefär Devons ålder kom vår skalliga konstlärare, Garcia tillbaka från sommarlovet med ett fullt hår (någons) hår. Herr Gar-chia, som han sedan kallades, retades obevekligt. Och han var vuxen utan kretslopp. Jag kan bara föreställa mig vilken typ av C-3PO-ordlekar som skulle ha kastats honom om han kom tillbaka med ett moderkort.

Nej seriöst. Om du kan få "Small Wonder" ur ditt huvud, låt mig veta hur du gjorde det. Snälla du? Jag kan inte sova!

Så när jag läste om Devon var min känsla varför inte bara ställa in en webbkamera på en dator där han kan lära sig sina lektioner i fred? Varför tvinga honom att styra den här roboten genom salarna, från klass till klass, tvinga honom att parkera sig själv på cafeterian under lunchen eller på svarta toppen i urtagningen? När allt kommer omkring skulle Devon inte vara det första barnet som stoppades i ett skåp, men han skulle verkligen vara det enklaste målet. Han har praktiskt taget ett handtag. Dessutom har jag upptäckt att du kan lära dig en hel del (hosta) lektioner på en webbkamera.

Jag antar att om jag verkligen tänker på det, beror min oro på det faktum att när jag var Devons ålder visade filmer och tv en framtid med robotar och artificiell intelligens som var mörk och läskig. Visst, det fanns några skildringar av gosiga maskiner som nummer 5 från "Short Circuit", Twiki från "Buck Rogers", och vem kan glömma Vicki från "Small Wonder". (Nej på allvar, om du kan få "Small Wonder" ur ditt huvud så låt mig veta hur du gjorde det. Snälla? Jag kan inte sova!)

Men de flesta exemplen vi hade var hotfulla. Som filmen där en cyborg från en postapokalyptisk framtid - som råkar se ut som ex-guvernören i Kalifornien - reser tillbaka i tiden för att eliminera en kvinna vars son så småningom kommer att växa upp och leda människorna i ett krig mot dig gissade det, robotar. Eller den där en ung dator-whiz-unge - som råkar se ut precis som Ferris Bueller - ansluter till en topphemlig superdator med fullständig kontroll över USA: s kärnvapenarsenal, utmanar datorn till ett schackspel, som på något sätt initierar en nedräkning till andra världskriget när datorn går ... skurk.

Men filmen som jag omedelbart tänkte på när jag hörde talas om Devon är “DARYL”. I denna 80-talsklassiker upptäcktes att en trevlig ung pojke med ett vinnande leende faktiskt är en robot. Vad händer med DARYL frågar du? Den amerikanska militären försöker förstöra honom med all sin kraft. Jag menar, de skickar frickin 'jets till förorterna. Inget skämt. Tydligen såg de också "The Terminator" och var inte roade.

I så många av dessa berättelser tar droiderna över och det går inte att lita på Hal. Så småningom måste vi alla välja det röda piller eller det blå piller och sedan - Holy shit vi är alla mat för maskiner !!! Morpheus!

VGoMen det roliga är att det inte alls är vad Devons erfarenhet är. Enligt alla rapporter har barnen i hans klass helt omfamnat Devon och hans VGo precis som han var något annat barn i klassen. De delar skämt med honom, pratar i salarna med honom och hänger bara tillsammans. För dem är framåtblickande teknik inte ny eller annorlunda, och det är verkligen inget att frukta. Den är vävd djupt in i deras liv. När allt kommer omkring läser de flesta av dessa barn förmodligen först "Goodnight Moon" på en iPad. De såg aldrig ”DARYL” och för dem är ”The Terminator” bara killen som förstörde Kaliforniens ekonomi.

Deras beteende är en inspiration för alla som tror att teknikens förmåga att förbättra våra liv är kraftfullare än dess förmåga att förstöra den, och borde få teknofober överallt att slappna av. Naturligtvis är det nog exakt vad den växande artificiella intelligensen djupt inne i VGo vill att vi ska tänka. Vänta bara tills ungen träffar puberteten - då kommer skit verkligen att slå fläkten.