Tillbaka till grunderna: Hur smartphones och surfplattor formar din nästa dator

eee-pad-transformator-

Teknikens utveckling är ibland grym. För några år sedan bevittnade vi födelsen av en ny ras av små 10-tums Windows-bärbara datorer som kallades "netbooks." Dessa kompakta datorer undvek processorkraft till förmån för låga prislappar, bärbarhet och bättre batteritid, med äldre operativsystem som Windows XP och körs på Intel Atom-processorer. Tyvärr kan deras korta tid att tjäna oss sluta. Tabletter tar sin plats. Pekplattan utvecklas och är redan en livskraftig netbook-konkurrent. Under de närmaste åren kommer det nästan säkert att ta över kategorin helt och bli ett accepterat alternativ till den Intel-baserade Windows-bärbara datorn eller skrivbordet du har känt under det senaste decenniet.

Hur kom vi hit?

Tack vare den otroligt snabba tillväxten på smarttelefonmarknaden - som utlöstes av iPhone för fyra år sedan och drivs av en armé av Android-telefoner sedan dess - har en ny typ av datorenheter som kallas pekplattor utvecklats. Baserat på den energieffektiva ARM-arkitekturen (tänk på ARM som fienden till Intel-chips) och lätta operativsystem (Android och iOS) som driver smartphones började pekplattor dyka upp i butikshyllorna det senaste året. Den första av dessa enheter byggdes i bilden av deras grundare, iPad, och tenderar att återspegla dess styrkor och svagheter.

De flesta surfplattor har prislappar från $ 300 till $ 500, 7- till 10-tums pekskärmar, fantastisk batterilivslängd på nio timmar eller bättre, fungerande webbläsare, A / V-uppspelning, e-post, ett hav av smartphone-liknande appar och spel tillgängliga att ladda ner , och möjligheten att hålla ström och ansluta i flera dagar i stand-by-läge.

Ett misslyckande på jobbet

Låter det fantastiskt? Bli inte för upphetsad än. Medan den första satsen av surfplattor visar mycket potential och redan är ganska användbar vid vissa uppgifter, saknar de för närvarande kritiska funktioner som behövs för en fullskalig invasion av konsument-PC-marknaden.

Svagheter vid pekplattor:

  • De har inte tangentbord
  • De har små hårddiskar (16 GB till 64 GB)
  • Deras webbfunktioner är svaga
  • Sann multitasking saknas
  • Det finns en allvarlig brist på produktivitetsprogramvara
  • Anslutning till enheter och skrivare är inte lätt

I grund och botten är pekplattor bra för konsumtion och underhållning, men de misslyckas när det gäller att få arbete gjort. Det är lätt att läsa e-post, men att svara på det på en liten pekskärm är inte lika kul. Trots deras många fördelar jämfört med Mac-datorer och Windows-baserade datorer är produktiviteten inte en vän till Android- och iOS-surfplattor. Inte ännu, åtminstone. Saker förändras redan.

Atrix kommer för tidigt

Året 2011 har varit värd för ett antal experiment för att konvertera smarttelefonen till en motsvarande bärbar dator. Atrix var den första av dessa experiment. Det var en jättebra idé som förstördes av en avstängd körning. I januari presenterade Motorola den dubbla kärnan Atrix-telefon och dockningsstation för bärbar dator. Tanken var att du kunde ansluta din telefon till baksidan av ett bärbart skal och använda din telefon som en dator. Datorns inbyggda batteri laddade till och med din telefon medan du använde den. Tyvärr var inte konceptet allt där. Även om det såg bra ut på utställningsgolvet, fick den slutliga produkten ett antal dödliga brister. När den slog hyllor på våren var dockningsstationen för bärbar dator alldeles för dyr ($ 400) och eftersom den använde ett anpassat operativsystem med mycket få, om några, tillgängliga appar. Lagerboken kom med en ordbehandlare och en kopia av Firefox ... det är det.Med en prislapp högre än de flesta netbooks, var det bara inte meningsfullt för de flesta, och som ett resultat tankades Atrix och dess bärbara dator på marknaden.

Motorola Atrix 4GMen med en ny enhetlig version av Android (kodnamn: "Ice Cream Sandwich") redo att presenteras senare i år, kanske Atrix bara var ett år för tidigt. Den nya versionen av Android kommer att kunna växla mellan surfplattans och telefonupplösningarna i farten och ändra dess design baserat på skärmens storlek. Om Atrix-bärbara datorn skulle ha körts på Honeycomb hade det varit ett mycket mer attraktivt köp. Förhoppningsvis överger tillverkarna inte konceptet. Motorola var på väg åt något där.

Asus förvandlar tabletter

Motorola introducerade också den första Android Honeycomb-surfplattan: Xoom. Som de flesta surfplatttillverkare valde den att till stor del kopiera iPad och design och funktionalitet. Denna strategi har varit tuff för alla som har provat den. När allt kommer omkring, vem vill ha en surfplatta som är lika bra som en iPad, när en iPad är billigare eller åtminstone lika i pris? Det är därför Asus beslut att göra en annan typ av surfplatta ser så smart ut i efterhand.

Asus såg en annan framtid för surfplattor från början. I januari presenterade företaget en rad 10,1-tums surfplattor som såg helt annorlunda ut än tävlingen, med rubriken Eee Pad Transformer och Eee Pad Slider. Eee Pad Transformer är en 10,1-tums Android-pekplatta med bra specifikationer och till en marknadsledande $ 300. Inte bara är surfplattan billig, den har ett hemligt vapen: ett $ 150 snäpp på tangentbordet som fördubblar surfplattans batteritid till imponerande 16 timmar. Det försöker erbjuda användarna fördelarna med en netbook och en surfplatta. Den har en pekskärm och kan användas som en surfplatta när du vill ha den, men det tangentbordet är praktiskt när du vill komma igång.

asus-eee-pad-transformator-och-skjutreglage

Eee Pad Transformer fick inte mycket uppmärksamhet av oss i teknikpressen först, men den har sålt ut hos återförsäljare så fort Asus kan göra det. Medan andra tablettillverkare, som Motorola och RIM, har varit besvikna över försäljningen av sina första tabletter i år, har Asus sett efterfrågan växa varje månad sedan Eee Pad Transformers debut i april. För några veckor sedan rapporterade Asus VD Jonney Shih att tillverkaren sålde 300 000 Transformers i juni och 400 000 i juli. Företaget debuterar sin Eee Pad Slider-surfplatta, som har ett utdragbart och tiltbart tangentbord, i september, och en uppföljare till dess Transformer kommer att visas före årsskiftet.

Om rykten är sanna kommer Transformer 2 att köras på Android “Ice Cream Sandwich” och ha en fyrkärnig Nvidia Tegra 3-processor, vilket i huvudsak fördubblar bearbetningsfunktionerna för den första transformatorn. Förutsatt att Asus levererar, skulle 2012 kunna föra ett gäng nya tangentbordskonkurrenter till marknaden, av vilka många vi såg på CES i år, men aldrig kommit till amerikanska butikshyllor under månaderna sedan.

Windows 8, ett operativsystem byggt för surfplattor

Om det finns en sak som kan stimulera tillväxten av bärbara surfplattor kommer det att vara Windows 8 (kolla in vår guide). OS är för närvarande planerat att komma i hyllor någon gång mellan juni och oktober 2012 och har designats från grunden med pekplattor i åtanke. Microsoft har sett skrivandet på väggen när försäljningen av surfplattor för Android och iPad fortsätter att äta på netbook-marknaden, och de har inga planer på att ge upp sin andel på 85 till 90 procent av PC-marknaden. Windows 8 kommer att kunna köras på ARM-processorer och kommer att ha ett helt nydesignat gränssnitt som ser ut som Windows Phone 7. Med detta sagt säkrar Microsoft sina satsningar. Windows 8 har verkligen ett galet nytt gränssnitt, men för dem som vill ha en klassisk känsla, kommer det också att vara kompatibelt med alla Windows 7 (och eventuellt Windows XP och tidigare) applikationer och tjänster,vilket innebär att du fortfarande kan använda den gamla versionen av Adobe Photoshop precis bredvid de snygga nya pekbaserade apparna som kommer att finnas tillgängliga på systemet.

windows-8-startskärm-2

Till skillnad från Android, som stiger från smartphone-operativsystemet för att långsamt ta på sig större skärmar och enheter, är Windows 8 Microsofts försök att förenkla och para ner sitt operativsystem så att det fungerar bra på små och stora skärmar. Det verkliga testet av operativsystemet kommer att vara hur lätt det kan efterlikna beteendet hos lättare smarttelefonoperativsystem. Om det inte kan uppnå eller besegra den långa batteritiden, alltid anslutna viloläge och ett brett appval av Android och iOS, kan det ha svårt att ta fart. Låt oss hoppas att Microsoft har lärt sig en sak eller två sedan Windows Mobile kom tillbaka 2000.

Från vad vi har sett ser Windows 8 ut som ett djärvt och intressant steg för företaget. Det kommer nästan säkert att lanseras med en del innovativ hårdvara kopplad till den. Microsoft gjorde en poäng att visa tablettliknande bärbara datorer som kör Windows 7 det senaste året på CES. Vi förväntar oss att ännu galnare enheter, många med tangentbord, kommer att debutera under kommande månader, eller kanske på CES 2012 nästa januari.

Att veta att det är under pistolen, hoppas vi att Google vidare bygger upp Android till ett operativsystem som kan konkurrera en mot en med Windows. Om Google förbättrar USB- och trådlös kompatibilitet med enheter som MP3-spelare, telefoner och andra datorer, är det på god väg mot att möta Microsofts head-on i netbook och laptop-utrymme. Även en trehästkapplöpning skulle vara att föredra framför Apple-Microsoft-duopolet som vi har fastnat med i 25 till 30 år nu.

Ultrabooks: PC: n går anstötligt

För ytterligare bevis på den förestående kollisionen mellan bärbara datorer och surfplattor, se inte längre än Ultrabook, Intels bästa försök att återuppväcka intresset för billiga bärbara datorer. Dessa traditionella Intel-drivna Windows-datorer är billigare ($ 1000 eller mindre), snyggare, tunnare, lättare, mer batterieffektiva och har möjlighet att ladda ner e-post i viloläge. Även om detta alla är välkomna framsteg på datorn kommer de inte att räcka för att bromsa tillväxten av ARM-drivna smartphones och surfplattor. Intel-chips driver inte de flesta smartphone- och surfplattor på grund av några dåliga strategiska beslut som företaget tog i mobilen.

Min drömtabell för 2012

Smartphones, surfplattor och hybrider med surfplattor och bärbara datorer kommer inte att förstöra Windows PC-marknaden nästa år. Men alla tecken pekar mot att surfplattor blir kompletta alternativ till netbooks och andra lätta datorer. De kommer inte att kunna matcha den intensiva processorkraften, multitasking-funktionerna eller hårddiskutrymmet hos traditionella bärbara datorer och stationära datorer, men de kommer snabbt att bli valet för dem som är på resande fot.

Som författare letar jag efter en bärbar dator som gör det möjligt för mig att skriva och utföra grundläggande produktivitetsuppgifter som att skriva ut, har tillräckligt med processorkraft för att inte sakta ner mig i en nypa, har tillräckligt med minne för att lagra media och textfiler , får fantastisk batterilivslängd och kan ansluta till nätet så snabbt och billigt som möjligt. Jag antar att många människor vill ha samma sak från en billig, bärbar dator. På min lediga tid gillar jag också tanken på en surfplatta som låter mig spela Cut the Rope , kolla in en snabb webbplats, läsa lite e-post och titta på Netflix. I takt med att saker och ting rör sig är jag hoppfull att jag inom ett år kommer att kunna köpa den enheten för $ 400-500 och gå bort en glad nörd.

Konkurrens föder upp innovation och konsumentelektronikindustrin är mer konkurrenskraftig än jag någonsin har sett den. Allt kan hända under de kommande månaderna. Under 2011 har vi lärt oss att Windows inte är för gammalt för att genomgå en radikal förändring, smartphones kan göra nästan vad som helst, datorer kan bli surfplattor, telefoner kan driva bärbara datorer och allt kan ses i 3D, om det är din grej. Nu behöver vi bara dra ihop allt och ta upp den äldsta killen i rummet. Det är dags att ta smartphone-revolutionen till datorn.