Kommer en magnet att förstöra en smartphone eller hårddisk?

magnetisk bilmonterad stålDetta Nite Ize Steelie-bilfäste använder magneter för att montera din telefon, men är det säkert? Jag har alltid varit extremt paranoid om att magneter kommer någonstans nära min elektronik. Jag har en vision om skärmar som vrider sig, värdefulla filer försvinner in i etern och min smartphone stängs av för alltid.

När min son nyligen fick några magneter i gåva tog det bara en timme innan han viftade med dem tillräckligt nära telefonen så att jag kände mig tvungen att konfiskera dem. De samlar nu damm på den förbjudna hyllan, tillsammans med glöd-i-mörk-glödet och falskt hundpott.

Men när jag begränsade dem till leksakslembo undrade jag om min rädsla var irrationell. Utgör magneter faktiskt en skrämmande risk för våra prylar och var fick vi idén att de är farliga i första hand? Låt oss ta reda på.

”Det här kommer mer än troligtvis från gamla elektroniska enheter, såsom CRT-skärmar och TV-apparater, som var mottagliga för magnetfält”, förklarar Matt Newby från first4magnets, “När du placerar en stark magnet nära en av dessa kan du förvränga bilden. Tack och lov är moderna tv-apparater och skärmar inte mottagliga på det här sättet. ”

De flesta moderna elektronik, som våra smartphones, kommer inte att påverkas negativt av små magneter; men är det allt som finns i det?

Hur påverkar magneter smartphones?

"De allra flesta magneter som du stöter på varje dag, även många av de superstarka på marknaden, kommer inte att ha någon negativ effekt på din smartphone", säger Matt, "Det kommer faktiskt att finnas en enhet i enheten antal mycket små magneter som utför viktiga funktioner. Till exempel använder den nya Apple Watch ett magnetiskt induktivt trådlöst laddningssystem. ”

Innan du blir lurad och börjar gnugga magneter över hela din smartphone finns det dock något annat att tänka på. Matt varnade för att magnetfält tillfälligt kan störa den digitala kompassen och magnetometern inuti din smartphone, och det är allvarligare än du kanske tror.

Ingenjörerna på K&J Magnetics experimenterade faktiskt med en iPhone för att visa hur sensorerna inuti kan påverkas av en magnet.

”Problemet vi hittade är att en närliggande magnet påverkar de interna magnetiska sensorerna inuti telefonen. Kompassen kommer inte att läsa korrekt, ”förklarade Michael Paul, ingenjör på K&J. Detta kan göra det svårt att korrekt kalibrera kompassen. ”

Du kanske tror att det är viktigt eftersom du aldrig använder kompassappen, men det betyder inte att andra appar inte förlitar sig på samma sensor. Google Maps använder till exempel sensorn för att upptäcka vilken väg telefonen vänder mot, och ett antal spel förlitar sig också på den för att ta reda på din orientering.

Magneter kommer sannolikt inte att döda din smartphone, men det finns en möjlighet att de förstör några ganska viktiga aspekter.

Detta är något som Apple anser när det gäller design och tillbehör. I Apples riktlinjer för fallutformning finns avsnitt om sensoröverväganden och magnetisk störning, inklusive linjen, "Apple rekommenderar att man undviker att använda magneter och metallkomponenter i fall."

Tillverkare måste se till att den inbyggda magnetiska kompassen inte påverkas av deras fodral. Det nämns också specifikt iPhone 6 Plus på grund av potentiella problem som magneter kan orsaka för den bakre autofokuskameran med optisk bildstabilisering.

Det verkar som om magneter sannolikt inte kommer att döda din smartphone, men det finns definitivt en möjlighet att de förstör några ganska viktiga aspekter, så varför ta risken?

Hur är det med hårddiskar?

Tanken att magneter kan radera hårddiskar är ganska populär, särskilt i underhållningsvärlden. Walter White använde ökänt en massiv elektromagnet för att försöka rensa bevis från en hårddisk i exempelvis Breaking Bad . Är vår rädsla för att magneter raderar hårddiskar också baserad på gammal teknik?

"Magnetiskt inspelade data kan också förstöras med hjälp av magneter - inklusive saker som kassetter, disketter, VHS och kreditkort", säger Matt, "Om data spelas in magnetiskt är det möjligt att förstöra den med magneter." Bra, men var lämnar detta Walter White och hans hårddisk?

”Det är teoretiskt möjligt att en otroligt stark magnet kan skada en hårddisk om den torkas direkt över hårddiskens yta,” förklarar Matt, ”hårddiskar inkluderar dock neodymmagneter inuti dem för att styra läs / skrivarmen och för att registrera data, så återigen kommer de inte att påverkas av magneter med vanlig storlek. Om du till exempel skulle fästa magneter på utsidan av PC-tornet, skulle det inte ha någon effekt på hårddisken. ”

Det finns ännu bättre nyheter om du har en blixt eller en SSD-enhet. "Flash-enheter och SSD-enheter påverkas inte riktigt av ett starkt, statiskt magnetfält", enligt Michael.

Ingenjörerna på K&J försökte faktiskt använda neodymmagneter för att förstöra hårddisken, men resultaten var en besvikelse. De placerade stora magneter på båda sidor av en löpande hårddisk tills mekaniska gnuggljud hördes, vilket tyder på att magneterna böjer delar inuti. Trots detta förblev filerna på enheten 100 procent intakta.

Större magneter användes också när enheten var avstängd, men när den slogs på igen var filerna fortfarande helt opåverkade. Tydligen strimlar de flesta företag nuförtiden hårddiskar för att fysiskt förstöra dem, eftersom magneter inte kan lita på att rensa data.

Behöver vi oroa oss för magneter?

"Hemma kommer du att omges av magneter - de finns i varje dator, högtalare, TV, motor, smartphone, för att bara nämna några applikationer", säger Matt, "Modernt liv skulle helt enkelt inte vara möjligt utan dem."

Det verkar som om magneter orättvist har fått en dålig press, men det är fortfarande viktigt att vara försiktig när man använder de starkaste magneterna.

”Starka neodymmagneter är inte leksaker,” förklarar Michael, ”Du kanske har läst i nyheterna om hur nyligen några magnetleksaker sväljts av mycket unga barn. Detta är en mycket, mycket allvarlig hälsorisk, eftersom flera magneter kan locka varandra genom tarmväggarna. Vi pratar peritonit, vilket innebär att omedelbar operation krävs för att ta bort dem. ”

Kanske lämnar jag ju magneterna på den förbjudna hyllan.